江學勤《中國青年報》(2014年10月09日02版)
  在現在的精英教育體系中,特別是像北大和哈佛這樣最頂尖的學校,教授批判性思維是很重要的。所謂的批判性思維是指怎樣客觀地用邏輯來分析問題。很多人沒有意識到,批判性思維並不等於創新思維。我們對創新有很多偏見和誤解,最明顯的一個,是很多人都認為創新最需要的是才能。如果我們認真研究最近創新的案例,就會發現創新其實是一條很痛苦、而且失敗的可能性很大的路。成功地走在這條路上的人通常都有很多性格各異的同伴,他們一邊爭吵一邊堅持合作,最終取得了創新的成果。
  創新需要高情商
  在美國的《大西洋月刊》上,有人提出了一個叫創新伙伴(creative pairs)的觀點。他指出,很多有名的作品都是兩個性格完全不同的人合作的成果。最有名的案例可能是“披頭士”(The Beatles),他們最出名的歌的歌詞都是保羅·麥卡特尼和約翰·列儂兩個人合作寫出的。他們兩人的性格完全不同,約翰·列儂浪漫、自我,保羅·麥卡特尼有禮貌、有組織性並且有點功利。他們兩個相互競爭,也經常發生矛盾,但正是因為這樣他們才能相互啟發,激發出彼此的優點。
  在《引爆趨勢》一書中,作者馬爾科姆·格拉德威爾認為,有很大社會影響力的創新需要三種人的貢獻。
  第一種是提出想法的人,這種人很聰明,可是性格經常比較自閉和古怪。第二種是能把這些想法包裝成社會需要的產品的人,他們需要瞭解市場的需求和經濟的運轉。第三種人能利用自己的關係網把產品在社會上推廣開來。這樣的人可能並不聰明也不會創新。但是他們性格開朗,擅長交朋友,還擅長在朋友圈子裡推廣自己支持的想法。
  作者在書里也提到了,這三種人並不適合在一起合作,因為他們的性格相差太遠。可是今天的事實證明,成功做出創新產品的團隊,確實大多是由很多性格不同的人組成的。而且團隊成功與否的關鍵,不是他們每個人多聰明或者創新能力多高,而是這個團隊的成員是否能彼此配合。配合能力的高低,則取決於成員情商的高低。
  情商,才是創新的關鍵。我們都知道創新的過程:有人提出問題,大家想解決的方案,執行看起來可行的方案,失敗後大家一起檢討、自我反省、修改方案繼續嘗試。下定決心去創新的人必須足夠自信,對自己想做的事有足夠的熱情。而且在創新的過程中,必須不斷自我檢討、反省,接受別人的批評。只有成熟、敏感、自我認識高的人才能真正做到這些。
  同時,創新需要足夠的毅力。和別人合作的時候,也經常發生推諉、誤解、爭吵和利益矛盾。解決這些問題的方法只有積累經驗,跟不同的人接觸,即使失敗也不斷做新的嘗試——也就是去提高情商。而精英教育不能培養我們的情商,甚至可以說會阻礙它。進入哈佛和北大這樣的頂尖學校,學生實際上要學會的是怎麼和別人競爭,比別人更優秀。而且,這些學校對成績和結果的要求,會讓學生不敢冒險做新的嘗試。
  創新是一種價值觀,它與功利相矛盾
  精英教育會告訴學生最後的成績優秀才是最重要的,學生們相互競爭而不是合作的同時,也會導致他們的心態過於功利。在《驅動力》這本書中,作者丹尼爾·平克指出,我們每個人都有兩種思考方式,第一種是功利的,讓我們不擇手段地追求短期利益。第二種是無私的,在使用這種思考方式的時候,我們很看重人際關係,會爭取去理解、同情他人,而且會有意識地做對社會有好處的事情。每個人在不同的場合都會使用這兩種思考方式。但是,這兩種思考是不能同時存在的,而且使用功利思考總是比無私的思考更容易。
  以色列有一個幼兒園因為家長來接孩子時經常遲到而困擾,於是有一個經濟學家幫他們提出了一個方案,就是罰遲到的家長的款。我們可能覺得為了逃避罰款,遲到的家長數量會減少,可是實際上在執行罰款制度之後,更多的家長開始遲到了。這是因為,在執行罰款制度之前,家長覺得他們和老師是朋友,遲到時會感到後悔和歉疚。而執行罰款體系之後,家長感到老師是在給他們服務,即使遲到也不用感到不好意思,因為他們已經用錢彌補了這個問題。
  這就是說,一旦人用功利心態面對某件事之後,就很難再讓功利心態消失。現在的精英教育和我們的社會結構,其實都在鼓勵我們使用第一種功利的思考方式,但是科學研究證明,創新能力和情商都是由第二種思維方式產生的。因為創新本身只是一個過程,而不是重點或結果。在這個過程中,要帶著好奇、開放和包容的心態跟很多不同的人接觸。只有從和自己不同的人身上學習,珍惜他們的才能,並和他們相互幫助,才能最大地激發創新的潛力。可是當我們帶著功利心態的時候,就很容易相互懷疑和排斥,讓交流合作變得非常困難。
   創新不一定能帶來成功,但是能夠讓人快樂
  精英教育一個很大的錯誤是對學生強調,如果進入了北大或者哈佛這樣的頂尖學校,之後一定要在社會上變得成功,最好是要出名、賺很多錢,不然就是對不起母校。同時學校也告訴學生,如果想要成功必須學會創新。其實精英教育體系沒有意識到的是,這兩件事是矛盾的。
  精英教育體系最失敗的一點,是鼓勵相互競爭,學生們太相信成功才是最重要的事情,而不知道其實生活並不應該是一架通向成功的梯子。生活不是這樣清晰而直接的,它更像是一片夜裡的森林,為了走出森林我們只能一起合作。我們從合作之中感到生活的意義。很多案例都說明成功不能給人帶來快樂,而創新可以。創新不一定能帶來成功,但可以讓我們感到快樂和滿足。  (原標題:為什麼北大和哈佛不能教人創新)
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